Rekordchampion als Randfigur

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Im Abseits: Michael Schumacher

Sakhir - Nico Rosberg gilt nach seinem Premieren-Sieg als neuer Stern der Formel 1. Wie aber reagiert Michael Schumacher auf den plötzlichen Hype um seinen Teamgefährten?

Die Rolle als Randfigur passt so gar nicht zu einem Michael Schumacher. Und doch hat der historische Triumph seines Teamgefährten Nico Rosberg den Formel-1-Rekordweltmeister in den Tagen vor dem Bahrain-Rennen zum Nebendarsteller bei Mercedes werden lassen. Als “Goldjunge im Silberpfeil“ feierte der schwäbische Autobauer in ganzseitigen Zeitungsanzeigen Rosberg nach dem grandiosen Sieg in Shanghai, dem ersten eines Mercedes-Werksfahrers seit 57 Jahren. Diesen Eintrag in die Sport-Geschichtsbücher hatte Schumacher eher für sich vorgesehen - und steht nun vor einer ganz neuen Bewährungsprobe.

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“Ich freue mich für ihn“, übermittelte der 43-Jährige, nachdem er Rosbergs China-Gala wegen einer Reifenpanne über weite Strecken als Zuschauer an der Boxenmauer verfolgt hatte. Sicher, Schumacher ist in seiner zweiten Grand-Prix-Karriere seit dem Comeback 2010 spürbar gelassener geworden. Aber dauerhaft seinem Stallrivalen gratulieren zu müssen, widerspricht seiner Natur. In einem Mercedes zu gewinnen, im Idealfall sogar den achten Titel einzufahren - diese Chance war ein entscheidender Beweggrund für seine Rückkehr in die Königsklasse.

Nun aber muss sich Schumacher schon wieder fragen lassen, warum der 17 Jahre jüngere Teamkollege schneller am Ziel war als er. In den beiden Vorjahren beendete Rosberg die WM vor dem Altmeister, gewann 32 der 41 Qualifikationsduelle und sorgte zudem für die ersten Podestplätze des neu formierten Mercedes-Teams. Und gerade als Schumacher das neue Auto besser in den Griff zu bekommen und die Oberhand zu gewinnen schien, konterte Rosberg mit dem perfekten Wochenende von China. “Ein wahnsinnig gigantischer Tag“, beschrieb der Wiesbadener der “Bild“-Zeitung seine Gefühlslage.

Mit feinem Gespür für die Statik des Teams stärkte Mercedes-Motorsportchef Norbert Haug inmitten aller Elogen auf Rosberg auch Schumacher den Rücken. “Schon heute weiß jeder, der einst kritisiert hatte, wie wichtig und wie richtig es war, Michael Schumacher ins Team zu holen“, ließ sich der Schwabe in einem vom Rennstall verbreiteten Interview vor der Weiterreise nach Bahrain zitieren. “Michaels Startplätze 2012 zeigen seinen Trend: Vier in Australien, drei in Malaysia, zwei in China“, rechnete Haug vor. In Shanghai lag “Schumi“ vor seinem Aus in der Tat aussichtsreich auf Rang zwei.

Und doch haben 41 Rennen ohne Podiumsplatz in Serie die Geduld des siebenmaligen Champions auf eine harte Probe gestellt. Am Ende der Saison läuft sein Dreijahresvertrag aus. Bis zur Jahresmitte wird seine Entscheidung erwartet, ob er sein Comeback verlängert. So sicher, wie das im Winter nicht wenigen erschien, ist es offenbar noch längst nicht. “Alles ist völlig offen“, sagte Teamchef Ross Brawn jüngst, nicht ohne den “fantastischen Fahrer“ und das “fantastische Teammitglied“ Schumacher zu preisen.

Einen Mann für die Zukunft hat Mercedes indes schon gefunden. Rosberg hat bereits am Ende der Vorsaison einen neuen Langzeit-Vertrag unterschrieben.

dpa

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