Stuttgart verspielt Führung

Schalke bejubelt Last-Minute-Sieg

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Klaas-Jan Huntelaar (9.) hatte Schalke mit 1:0 in Führung gebracht, der Niederländer (78.) markierte auch den späten Ausgleich.

GELSENKIRCHEN - Mit einem glücklichen Last-Minute-Sieg hat der FC Schalke 04 seine Europa-League-Chance gewahrt und den Tabellenletzten VfB Stuttgart geschockt. Die Schwaben sahen beim 2:3 (1:1) am Samstag vor 61.973 Zuschauern in der Arena nach Toren von Martin Harnik (22. Minute) und Filip Kostic (51.) lange wie die Sieger aus.

Klaas-Jan Huntelaar (9.) hatte Schalke mit 1:0 in Führung gebracht, der Niederländer (78.) markierte auch den späten Ausgleich. Die Stuttgarter Hoffnung auf wenigstens einen Zähler zerstörte dann das Eigentor von Florian Klein (89.) nach einem Schuss des eingewechselten Kevin-Price Boateng.

Wärend Schalke mit dem ersten Dreier nach sechs sieglosen Spielen seinen fünften Tabellenplatz festigte, sieht es drei Spieltage vor dem Saisonende in der Fußball-Bundesliga für Stuttgart ganz düster aus.

Trotz der zuletzt spielerischen Armut veränderte Schalkes Trainer Roberto Di Matteo sein Team nicht groß. Statt Sead Kolasinac verteidigte Dennis Aogo links, Leon Goretzka rückte für den verletzten Marco Höger in die Startelf. Max Meyer wurde erst in der Schlussphase eingewechselt. Auch Schalkes "Jahrhunderttrainer" Huub Stevens baute nicht viel um. Daniel Schwaab ersetzte den gesperrten Adam Hlousek und Serey Dié begann für Oriol Romeu.

Zunächst merkte man den Königsblauen nach dem viertägigen Trainingslager in Marienfeld das Bemühen an, sich im Endspurt der Saison den Europa-League-Platz nicht mehr nehmen zu lassen. Und es lief zu Beginn auch alles nach Plan. Beim schnellen Führungstor profitierte Huntelaar, der seine Torflaute nach 1196 Minuten beendete, allerdings von einem kapitalen Schnitzer von Georg Niedermeier. Der VfB-Innenverteidiger konnte eine Hereingabe von Leroy Sané nicht klären, und dem "Hunter" fiel der Ball zentral vor dem Tor quasi vor die Füße. Dennis Aogo (14.) und Sané (15.), der an Sven Ulreich scheiterte, hätten das 2:0 nachlegen müssen.

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Schalke schafft 3:2 und schockt damit Stuttgart

So währte die Freude über die Führung nicht lange, auch weil das Schlusslicht keineswegs wie ein Absteiger auftrat und sich durch den Rückstand nicht schocken ließ: Nach einem von Schwaab eingeleiteten Konter leitete Daniel Ginczek den Ball auf Harnik weiter, der Schalkes Schlussmann Ralf Fährmann mit einem sehenswerten Heber überlistete. Kurz darauf hätte Kostic (24.) beinahe das 2:1 für die Schwaben erzielt, wenn Benedikt Höwedes nicht mit einem Ausfallschritt im Strafraum den Ball geklärt hätte.

Wer geglaubt hatte, Schalke komme engagiert und entschlossen aus der Kabine, sah sich arg getäuscht. Stattdessen machte der VfB Druck und wurde prompt durch das 2:1 von Kostic belohnt. Kurz darauf hätte der Serbe fast nochmal aus ähnlicher Position getroffen, doch sein Schuss strich am langen Eck vorbei. Empörte Pfiffe und "Wir woll’n euch kämpfen sehen"-Sprechchöre hallten durch die Arena.

Zunächst kam es trotz des Ausgleichstreffers von Huntelaar nach Vorarbeit von Boateng sogar noch schlimmer für die Gastgeber. Di Matteo, Manager Horst Heldt und der Aufsichtsratschef Clemens Tönnies mussten miterleben, wie die Schalker Fans ihren Ex-Trainer mit "Huub Stevens"-Rufen feierten. Am Ende aber verließ dieser frustriert als Erster die Arena - und Schalke jubelte.

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