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„Verrat“ mit dem Atom-U-Boot? Niemand macht so eigennützige Waffengeschäfte wie die Franzosen

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Von: Foreign Policy

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Joe Biden (li.) und Emmanuel Macron beim G7-Gipfel in Cornwall.
Joe Biden (li.) und Emmanuel Macron beim G7-Gipfel in Cornwall. © Ludovic Marin/AFP

„Aukus“ hat Frankreich enorm empört. Das wirkt ein wenig heuchlerisch, wenn man an Paris‘ eigene Waffendeals denkt.

London - Wenn es um die Demonstration von Empörung geht, kann niemand den Franzosen das Wasser reichen.

Die Enthüllung, dass die Vereinigten Staaten, das Vereinigte Königreich und Australien ein neues Verteidigungsabkommen - gemeinhin als AUKUS bekannt* - unterzeichnet haben, soll dem Quai d‘Orsay, dem französischen Außenministerium, „durch Medienberichte“ zur Kenntnis gelangt sein. AUKUS kam mit einem perfiden angelsächsischen Deal daher, der Australien mit bisher geheimer Atom-U-Boot-Technologie versorgt und es den Australiern ermöglicht, einen schlecht durchdachten 65-Milliarden-Dollar-Vertrag für zwölf dieselelektrische U-Boote französischer Bauart vom Typ Barracuda über Bord zu werfen. Ein schwerer Schlag für die französische Rüstungsindustrie, die nach den Vereinigten Staaten und Russland die drittgrößte der Welt ist, und ein noch größerer Schlag für den Stolz der Franzosen.

Natürlich gab es eine Demarche, und prominente französische Beamte und Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens haben ihren Unmut geäußert. „Doppeltes Spiel!“, erklärte der französische Außenminister Jean-Yves Le Drian. „Verrat“, beklagte sich der französische Botschafter in Washington, Philippe Etienne. „Eine öffentliche Demütigung“, sah die rechtspopulistische Politikerin Marine Le Pen.

AUKUS-Affäre: Frankreich reizt die Symphonie des Unmut aus - 2014 sorgte es selbst für Aufruhr

Und um diese Symphonie des Unmuts zu untermalen, rief Paris Etienne nach Frankreich zurück, ein Schritt, der einst für Momente reserviert war, in denen sich zwei Länder am Rande des Krieges befanden. Nach einer kurzen Telefondiplomatie zwischen US-Präsident Joe Biden und dem französischen Präsidenten Emmanuel Macron machte sich Etienne auf den Weg zurück zum Beltway. Nachdem sie eine Woche lang über die miserable Behandlung durch die Angelsachsen gejammert hatten, dämmerte den Franzosen vielleicht langsam, dass sie selbst auf dem globalen Waffenbasar eine unübertroffene Bilanz der Doppelzüngigkeit aufweisen.

Noch vor wenigen Jahren, 2014, kämpfte die Obama-Regierung mit einer anderen Art von französischem Marinerüstungsdebakel: Mit Paris‘ Beschluss, zwei große Hubschrauberträger an Russland zu verkaufen. Als ich 2014 über den umstrittenen Verkauf schrieb, nur wenige Monate nachdem Russland auf der Krim einmarschiert war und sich diese einverleibt hatte, behauptete der damalige französische Verteidigungsminister, derselbe Le Drian, der sich heute so sehr über Doppelzüngigkeit aufregt, der Verkauf werde in jedem Fall stattfinden, weil Frankreich nur unbewaffnete „zivile Schiffe“ an die Marine von Wladimir Putin liefern wolle.

Es dauerte weitere vier Monate, bis die Franzosen den Verkauf der beiden Flugzeugträger der Mistral-Klasse an Moskau annullierten und Paris die gesamte von Russland geleistete Anzahlung in Höhe von 1,2 Milliarden Dollar zurückzahlte. Wäre Putins Abenteurertum auf der Krim nicht gewesen, würden die beiden Schiffe ungeachtet der energischen Argumente von US-Beamten und Frankreichs alarmierten osteuropäischen NATO-Verbündeten unter der russischen Marineflagge fahren.

Frankreich ignorierte Bedenken der Verbündeten gleich mehrfach - auch Großbritannien verärgert

Es war nicht das erste Mal, dass Frankreich die Bedenken seiner Verbündeten ignorierte, um Waffenverkäufe zu tätigen. Eine noch bedeutendere Episode ereignete sich 2009, als die Franzosen ein weiteres U-Boot-Geschäft, diesmal über ein Atom-U-Boot, mit Brasilien abschlossen. Angesichts des Schlamassels, in den Brasilien seither geraten ist*, kann man das leicht vergessen, aber damals ließen zweistellige Wachstumsraten und viel dummes Gerede über die BRICS-Schwellenländer (Brasilien, Russland, Indien, China und Südafrika) den damaligen brasilianischen Staatschef Luiz Inácio Lula da Silva glauben, dass sein Land allmählich mit am Tisch der Mächtigen sitzen könnte. Also bestellte er ein atomgetriebenes Angriffs-U-Boot, und die Franzosen kamen ihm nur zu gerne entgegen.

Das löste in Großbritannien - das noch immer die Souveränität über die Falklandinseln besitzt, um die es sich nach der argentinischen Inbesitznahme der Inseln im Jahr 1982 einen kurzen, hässlichen Krieg geliefert hatte - einige Bedenken aus. Obwohl sich die Royal Navy bei der Rückeroberung der Inseln eine blutige Nase geholt hatte, fürchteten sich die britischen Admiräle damals kaum, eine Flotte in den Südatlantik zu schicken, um sich den Argentiniern entgegenzustellen. Brasilien unterstützt Argentiniens anhaltenden Anspruch auf die Inseln, und obwohl es dem Vereinigten Königreich kaum feindlich gesinnt ist, verändert die Anwesenheit eines brasilianischen Atom-U-Boots das strategische Kalkül in der Region. Das Gleiche gilt für die Entdeckung von Öl vor den Falklandinseln im Jahr 2010.

Frankreich baut an Brasiliens einzigem Atom-U-Book - noch bis mindestens 2034

Großbritanniens Befürchtungen bezüglich des Südatlantiks mögen unangebracht sein, aber Tatsache ist, dass Frankreich sich so oder so nicht darum gekümmert hat. Derzeit wird an Brasiliens einzigem nuklearen Angriffs-U-Boot, dem SSN Álvaro Alberto, gebaut, das nicht vor 2034 in Betrieb genommen werden soll. Aktuellen Schätzungen zufolge wird Alberto 7,4 Milliarden Dollar kosten, was weder die 65 Milliarden Dollar ausgleicht, die Frankreich durch das australische U-Boot-Geschäft verloren hat, noch die 1,2 Milliarden Dollar, die es an Putin zurückzahlen musste.

Wie von vielen Seiten betont wurde, ist AUKUS auf lange Sicht für die australische Landesverteidigung – und das allgemeine westliche Interesse, Chinas aggressivem Verhalten im asiatisch-pazifischen Raum entgegenzuwirken – wahrscheinlich sehr viel sinnvoller als die Fortsetzung des Baus französischer Boote, deren ursprüngliche Kosten sich aufgrund von Verzögerungen, Kostenüberschreitungen und den üblichen Machenschaften der Rüstungsindustrie bereits verdoppelt hatten. Dies steht auch im Einklang mit der sich abzeichnenden Biden-Doktrin, die sich am besten mit den Worten beschreiben lässt: „Tu das Richtige, aber mach es richtig schlecht.“

USA und der Aukus-Affront - Bidens Strategie: Dem Unvermeidlichen beugen und so ziemlich jeden verärgern

Wie beim verpatzten Rückzug aus Afghanistan, der auch die Verbündeten überraschte, und dem weniger spektakulären, aber immer noch kleinmütigen Einlenken in Bezug auf die deutsche Nord Stream 2-Pipeline – ein strategischer Sieg Russlands, nachdem die Ukraine und Polen die Vereinigten Staaten um Intervention angefleht hatten – zeigen die wichtigsten außenpolitischen Entscheidungen von Joe Biden* bisher eine gemeinsame Tendenz: sich dem Unvermeidlichen zu beugen und dabei so ziemlich jeden zu verärgern. Jetzt sind auch die Franzosen wütend, aber angesichts ihrer eigenen früheren Waffengeschäfte ist es schwer, sie ernst zu nehmen.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass diese Episode genauso schnell zu Ende sein wird, wie sie angefangen hat, ähnlich wie bei früheren angeblichen Kränkungen der französischen Ehre: die Freedom Fries-Affäre im Vorfeld des Irakkriegs, die Empörung über den Widerstand der USA gegen den französisch-britischen Versuch, Ägypten 1956 den Suezkanal zu entreißen, und die schmachvolle Erinnerung an die Befreiung von ihrer eigenen kollaborierenden Regierung durch die Angelsachsen am D-Day.

Das alles ist eine gute Erinnerung daran, dass diejenigen, die Empörung zur Kunst erheben, ein sehr selektives Gedächtnis haben. Und während es sich bei den U-Booten, die Frankreich zu verkaufen hoffte, um Barrakudas handelte, ähneln die Tränen, die von den französischen Beamten vergossen wurden, eher denen eines Krokodils.

von Michael Moran

Michael Moran ist Autor, Dokumentarfilmer und Kommentator globaler Angelegenheiten sowie leitender Angestellter bei Microshare, einem globalen Unternehmen für Smart Buildings, Datenintelligenz und Nachhaltigkeit.

Dieser Artikel war zuerst am 27 .September 2021 in englischer Sprache im Magazin „ForeignPolicy.com“ erschienen – im Zuge einer Kooperation steht er nun in Übersetzung auch den Lesern der IPPEN.MEDIA-Portale zur Verfügung. *Merkur.de ist ein Angebot von IPPEN.MEDIA.

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